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让亚里士多德告诉你什么才是幸福?

来源:人人网  发布日期:2014-12-11 14:51

编者按:我们人活着,归根结底是为了追求自己的幸福,可当被问到什么是幸福,我们所认为的幸福往往是流于表面的物质层面上的满足,而在哲人亚里士多德这里,幸福被定义为“过有德性的生活”,但他并不否定我们去追求快乐。德性是幸福的本质,快乐是幸福的外在条件,只有在快乐的生活和道德之间保持一种平衡才能最终收获幸福。

幸福是永恒的话题,也是人们永恒的追求。那么作为伟大的哲学家和思想家,亚里士多德又是怎样来看待幸福的呢,他的幸福观具体内涵是什么呢?

要理解亚里士多德的幸福,我们必须先从“善”这一概念入手。善是实现事物的本性。亚里士多德认为善有不同的等级,较低级的善服从较高级的善,并以教高级的善为目的。比如,服安眠药的目的是睡觉,睡觉的目的是健康,健康的目的是快乐,快乐的目的是幸福。幸福是生命自然目的,也是最高的善。

让亚里士多德告诉你什么才是幸福?

(图源网络)

在亚里士多德的思想里, “ 善”就是目的, 人们所做得所有活动都是为了获得某种善。而善的事务分为两种“ 一些是自身即善的事务, 另一些是作为它们的手段而是善的事务。”在这两种善的事务当中, 那些“ 自身即善的事务” 比“ 因作为善的事务的手段而菩的事务”更完善。幸福就是那个“ 自身即善的事务”。每一个人都有追求幸福的自然倾向,幸福是以自身为目的,同时又是其他之目的。我们永远只是它自身而不是因为他物而选择它,它是人们追求的最高目的。

以幸福为伦理活动终极目的的观点即为幸福主义。亚里士多德生活得年代,大多数哲学家皆持幸福主义的观点,但他们对幸福又不同的解释,不同的社会阶层的人所追求的幸福也各不相同,如穷人以财富为幸福,奴隶以自由为幸福,病人以健康为幸福,有闲者以快乐为幸福,贵族荣誉为自由等等。亚里士多德认为,作为生命的自然目的之幸福出自人的自然禀赋和本性;自然所产生的一切东西,都有目的和能力相适应的共同体特征,无能力实现之目的或无目的之能力,都是非自然的。人的生命也是目的和能力的自然统一。人的独特的自然能力就是理性,理性是一种分辨善恶是非并趋善避恶的能力。当理性如此指导人的行为时,理性便成为德性。

亚里士多德那里,德性是指那些值得称赞的品质。德性分为道德德性和理智德性。道德德性是那些与实践和情感相关的、与快乐和痛苦相关、产生最好活动的品质。一个人在处理实践和有关感情的事务中,既无过之,又无不及,恰如其分,这便是德性,即以中道作为德性的标准。一个具有德性的人,肯定是能把事情恰当合适地处理好、能把活动进行和完成得很好的人,因而这种人是成功的经常受人称赞的人,而成功和受人称赞是道德德性的特征之一。理智德性是在实践中做出好的选择的品质,它又可分为理论理性的德性和实践理性的德行。智慧是理论理性的德行,是人的最高等的德行。明智则是实践理性的德行,是一种同善恶相关的、符合逻各斯的、求真的品质。亚里士多德认为幸福是合乎德性的实现活动。在实践事务中用智慧指导,实现了明智、勇敢、慷慨、节制、诚实等德性的人才是幸福的。而理智德性是最高的德性,因此沉思的生活才是最幸福的生活。

亚里士多德同时认为幸福不仅是灵魂合乎德性的实现活动,也是一种好的、合乎德性的生活状态。因此幸福的人是那种生活得好也做得好的人。幸福的人拥有我们所要求的稳定性,并在一生中幸福。

然而亚里士多德并没有把幸福等同于有德行,快乐也是幸福必不可少的条件。如果有德性的活动伴随着痛苦,或者最终导致不幸的后果,那么它只能在正常意义上被认作为悲惨而绝非幸福。他认为幸福的人是那些按照完全的德性活动,在一生而不只是一个短暂时期有充足的外来好处供给的人。人类只有借助外来的一些好处,如名誉财富等,才能实现自身的德行,才能得到幸福的存在。

但亚里士多德并不赞成以外在的好处作为追求的目的。他强调财富、名誉、门第、闲暇等外在好处并不是幸福的原因。正如音乐家成功演奏的最终原因并不是他所使用的乐器一样。它明确表达了一种利他主义的道德准则。在他看来,一个真正幸福的人是那种为了朋友和国家尽其所能,在必要时甚至献出生命的人;是抛弃财富、名誉和人们普遍争夺利的利益,保持着自身高尚的人;是宁可要短暂的强烈的快乐,也不要长期的平和的快乐,宁可高尚地生活一年,也不要庸庸碌碌生活多年的快乐的人。

亚里士多德的幸福观力图在快乐的生活和道德之间保持一种平衡。一方面强调德性是幸福的本质,另一方面指出快乐是幸福的外在条件。没有德性的快乐和没有快乐的德性都不是幸福,但相比之下,前者比后者离幸福更远。

个人认为亚里士多德的幸福观有着极大地优越性。主要体现在:

一,将人的理性活动与快乐生活统一起来。关于幸福观还有其他的典型观点,如快乐主义和德性主义。古希腊的昔兰尼派是快乐主义的典型代表。快乐主义认为快乐就是幸福,为了幸福,可以不惜一切代价,可以用任何卑鄙的手段追求快乐。而德性主义则讲究禁欲,典型人物是柏拉图。他认为任何肉体感官欲求都是低级的,他否定一切感性快乐。认为一切快乐没有必要的,人们应该摆脱欲望。而亚里士多德则规避了这两种极端的幸福观,将快乐和理性有机结合起来。一方面认可快乐是人生的目的,但不认可所有的快乐都是人们所追求的目标。他认为幸福是通过理性选择最好的快乐,并以合乎德性的活动实现出来。

二,将个人幸福和整体幸福统一起来。亚里士多德认为个人的幸福寓于城邦的幸福,只有城邦处于和谐有序的状态,个人的幸福才能得以实现,否则个人的幸福将无保障。而对于一个人来说,其自身德性不仅是自己处于良好的地位也是整个城邦处于良好的状态。

三,亚里士多德肯定现实得幸福。既然幸福是灵魂合乎德性的实现活动,那么只要实现德性便能实现幸福,因此幸福不是虚拟的想象,而是真实存在于现实的。它不同于佛教所宣扬的人生来就是苦的,只有通过潜心修行,死后才能达到极乐的世界,也不同意基督教所宣扬的幸福不是人生的目的,现实的价值在于为进入天国做准备。

幸福是人生永恒的主题。尽管我们所处的时代与亚里士多德生活的时期相隔甚远,但对幸福的追求是一致的。亚里士多德的幸福观深邃而全面,现实而理性,对我们每一个人都将有重大的启迪作用。(文/周昌盛)

编者注:物质上的满足虽然能带来短暂的快乐,但快乐过后往往会是更深的空虚。所以不妨遵循亚里士多德“善”的理念,去过一种伦理上善的生活,这样的幸福才是稳定的,让我们受用一生的。

(原文标题:浅析亚里士多德的幸福观)

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